6月5日,美国波音公司的载人飞船“星际客机”搭载两名美国宇航员发射升空,并于6月6日与国际空间站对接。“星际客机”原计划6月14日与空间站分离并返回地球,但后来遭遇推进器故障等问题,返回时间几度推迟。   美国航空航天局于当地时间18日发布公告称,与波音公司的工程师团队正在评估上周在新墨西哥州的试验场进行的发动机测试结果。该团队正在制定计划,以便在未来几周内让“星际客机”返回地球。   美国航空航天局此前表示,“星际客机”最多可在空间站对接45天,即对接到7月21日;但在特殊情况下,也可依靠备份系统等延长对接至90天。   美媒:波音存在“系统性质量控制问题”   近期美国波音公司风波不断。一方面,波音和美国司法部本月初就2018年和2019年两起波音737 MAX型客机致命空难“原则上”达成认罪协议。另一方面,搭乘波音公司“星际客机”飞船抵达国际空间站的两名美国宇航员,距离原定返航时间已过去1个多月,目前仍不确定何时才能返回地球。对此,有美国媒体直言波音公司存在“系统性质量控制问题”。   波音公司分为三个业务集团:民用飞机,防务、空间与安全,以及全球服务。防务、空间与安全集团是集多元化与全球化为一身的组织机构,提供设计、制造、改装以及支持民用飞机改型、军用旋翼机、卫星、载人航天探测和自主系统的解决方案。本次搁浅在国际空间站的“星际客机”就是该集团的产品。   据美国全国公共广播电台梳理的时间线表明,“星际客机”研制成功后的试飞工作可谓一波三折。在2019年的首次试飞中,由于机载时钟设置错误,导致“星际客机”的推进器在错误的时间启动,最终未能到达预定轨道。2022年再次发射时,“星际客机”上的两个推进器未能按预期点火,最终通过备用推进器并停靠在空间站。首次载人发射任务原本计划于去年发射升空,但因飞船降落伞等存在问题,推迟到今年春天。5月6日,任务工程师发现星际客机正在泄漏用于给推进系统加压的氦气,发射再次推迟。经过美国航空航天局数周的检测后,最终于6月5日发射。而推进器故障和氦气泄漏等问题,直接把两名美国宇航员困在国际空间站,无法按时返航。   但波音公司坚称:两名美国宇航员并没有被困在国际空间站,且没有面临任何危险。波音公司将继续全力坚持“星际客机”的项目工作。   事实上,早在2014年,波音公司就从美国航空航天局获得了一份价值42亿美元的合同,用于建造“星际客机”,2019年才进行首次试飞。研发工作的延误给波音公司造成了至少15亿美元的损失。与此同时,波音公司的737 Max飞机也出现了问题,今年年初发生就曾发生门塞脱落事故。   美国全国公共广播电台援引美国银行分析师罗恩・爱泼斯坦的观点称,这些问题是由于公司管理层更注重股东回报,而不是公司的核心工程业务所造成的。   美国《国会山》日报直言“星际客机”的问题本应在载人飞行之前就被发现和纠正;目前“星际客机”和民用飞机的事故表明,波音公司存在系统性的质量控制问题且尚未得到解决。 

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